¿Sabías que una mala salud dental puede provocar que tu mascota desarrolle tumores, cáncer y otras enfermedades graves?

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¿Sabías que una mala salud dental puede provocar que tu mascota desarrolle tumores, cáncer y otras enfermedades graves?

Uno de cada ocho perros sufre enfermedades dentales. Si tu perro o gato tiene acumulación de sarro, placa y muy mal aliento, debes actuar lo más pronto posible para mejorar su salud periodontal y prevenir padecimientos que deterioren su calidad de vida.

Sabemos que el cepillado de dientes no siempre es sencillo y las mascotas simplemente se resisten a la práctica, pero puedes encontrar otro tipo de productos para mejorar la salud periodontal de tu mascota.

¿A qué nos referimos con “salud periodontal”?

La salud periodontal -comúnmente conocida como salud dental- se refiere al estado de los tejidos que rodean y soportan los dientes, incluidas las encías, el ligamento periodontal y el hueso alveolar.

En perros y gatos, se pueden presentar la enfermedad periodontal: gingivitis o periodontitis, infecciones graves de las encías que pueden provocar la pérdida de las piezas dentales, de hueso y otras complicaciones de salud graves. Es una de las afecciones más comunes y puede tener consecuencias severas en la salud general de la mascota si no se trata adecuadamente.

La enfermedad periodontal puede tener distintos niveles de gravedad, cuyo grado menos grave es la gingivitis, que se caracteriza por la inflamación del tejido de las encías, en la mucosa oral, lingual o zona orofaríngea; si la gingivitis no se trata y la enfermedad avanza, puede escalar a periodontitis, cuyas consecuencias son la pérdida de dientes; ésta no puede revertirse pero sí controlarse. Dependiendo del grado de la enfermedad, se observarán úlceras o zonas proliferativas en la mucosa oral, sialorrea y dificultades para comer o beber.

 

Signos de enfermedad dental en mascotas

Es fundamental que estés atento/a a las siguientes señales y consulta a un veterinario si observas alguna de ellas. El tratamiento oportuno de la enfermedad dental puede prevenir complicaciones graves y mejorar la calidad de vida de tu mascota.

  1. Dolor y malestar: La enfermedad periodontal puede causar malestar y dolor en la boca de la mascota, lo que afecta su calidad de vida.

  2. Mal aliento (halitosis): El mal aliento persistente puede ser un signo temprano de enfermedad dental en mascotas, lo que puede resultar desagradable para los propietarios.

  3. Encías rojas, inflamadas o sangrantes: Las encías sanas deben ser de color rosa pálido. La inflamación, enrojecimiento o sangrado al cepillar pueden indicar enfermedad periodontal.

  4. Dificultad para comer o masticar: La mascota muestra reluctancia para comer alimentos duros o presenta dolor al masticar.

  5. Salivación excesiva: La saliva excesiva puede ser un indicio de dolor o molestia en la boca.

  6. Cambios en el comportamiento alimentario: Los cambios en el apetito o la forma en que la mascota come pueden ser indicativos de dolor dental.

  7. Cambios en el comportamiento: El dolor dental puede hacer que la mascota se vuelva irritable o agresiva, especialmente al manipular la boca.

  8. Hinchazón en la cara: En casos graves de enfermedad dental, puede ocurrir hinchazón en la cara debido a abscesos dentales o infecciones.

  9. Dientes descoloridos o cubiertos de sarro: La acumulación de sarro en los dientes puede causar decoloración.

  10. Cambios en la voz: En gatos, cambios en el tono o la frecuencia de maullido pueden indicar dolor dental.

  11. Pérdida de dientes: En casos avanzados, la enfermedad periodontal puede provocar la pérdida de dientes, lo que dificulta que la mascota coma adecuadamente.

Tumores, cáncer y más

La mala salud dental en perros y gatos puede tener consecuencias graves que van más allá de la boca, pudiendo afectar a otros sistemas del cuerpo y aumentar el riesgo de desarrollar tumores, inflamación de los ganglios linfáticos y cáncer. Aquí te detallo cómo puede suceder esto:

  • Bacterias y toxinas: La enfermedad periodontal en mascotas es causada principalmente por la acumulación de placa y sarro en los dientes, lo que lleva a la multiplicación excesiva de bacterias en la boca. Estas bacterias pueden producir toxinas que, al entrar en el torrente sanguíneo a través de las encías inflamadas, pueden afectar a otros órganos y sistemas del cuerpo, como el corazón, los riñones y el hígado.

  • Inflamación crónica: La presencia constante de bacterias y la inflamación asociada en las encías pueden desencadenar una respuesta inflamatoria crónica en el cuerpo de la mascota. La inflamación crónica ocurre cuando el cuerpo elabora sustancias químicas que producen una respuesta inmunitaria para combatir la infección o sanar el tejido dañado. Esta respuesta inmunitaria anormal puede dañar células, tejidos y órganos sanos con el tiempo.

  • Diseminación de bacterias: Las bacterias presentes en la boca pueden ingresar al torrente sanguíneo y diseminarse en los ganglios linfáticos.

  • Compromiso del sistema inmunológico: La inflamación crónica asociada con la enfermedad periodontal puede comprometer el sistema inmunológico de la mascota, lo que puede dificultar la capacidad del cuerpo para combatir enfermedades, incluido el cáncer, enfermedades cardíacas y afecciones autoinmunitarias.

  • Crecimiento de tumores: Algunos estudios sugieren que la inflamación crónica causada por la enfermedad periodontal puede promover el crecimiento tumoral al crear un ambiente favorable para las células cancerosas.

    Los tumores malignos más habituales de la cavidad oral son los carcinomas de células escamosas (más frecuentes en gatos), los melanomas malignos (más frecuentes en perros) y los fibrosarcomas. También es común encontrar otros tumores benignos en la cavidad oral, como papilomas o epulis.

    Siempre es recomendable que ante cualquier crecimiento anómalo o bulto que observes en tu mascota, acudas cuanto antes al médico veterinario para recibir un diagnóstico y estudio citológico o biopsia que revele qué tipo de células están implicadas en ese proceso y si debes preocuparte. El tratamiento de este tipo de tumores suele ser cirugía para remover el tumor, acompañada de tratamiento y cuidados que eviten que vuelva a desarrollarse.

¿Cómo mantener la salud periodontal en tu mascota?

  1. Cepillado regular: El cepillado diario de los dientes es la forma más efectiva de prevenir la acumulación de placa y sarro. Se deben usar cepillos de dientes y pastas dentales diseñados específicamente para mascotas.

  2. Dieta adecuada: Una dieta equilibrada y nutritiva puede ayudar a mantener la salud dental de las mascotas. Algunos alimentos están formulados para ayudar a reducir la acumulación de placa y sarro.

  3. Suplementos dentales: Hay suplementos disponibles como Oratene, aditivo que se agrega al agua potable para reducir la acumulación de placa y sarro, eliminar bacterias dañinas y promover la salud dental.

  4. Juguetes dentales: Darle a la mascota juguetes dentales diseñados para ayudar a limpiar los dientes y fortalecer las encías puede ser beneficioso.

  5. Revisiones regulares: Cuando acudas al médico veterinario, asegúrate que se le realice un examen físico en las zonas de la boca, garganta y cuello, y una inspección oral en la que se observe cada uno de los dientes, la lengua, y el paladar para la detección de problemas dentales. 

  6. Educación y conciencia: Los propietarios de peluditos deben estar conscientes de la importancia de la salud dental y estar atentos a cualquier signo de enfermedad periodontal, como mal aliento, encías rojas o inflamadas, y pérdida de dientes.

Con medidas preventivas simples y la atención veterinaria adecuada, podemos garantizar que nuestros amigos peludos tengan una sonrisa saludable y una vida feliz y cómoda.

 

Razas propensas a enfermedad dental

Un estudio elaborado por el Royal Veterinary College (RVC) ha revelado todos los factores de riesgo que se asocian de manera significativa con el diagnóstico de enfermedad periodontal: raza, peso corporal relativo a la media de la raza y sexo, edad y esterilización.

Las razas que tienen mayor riesgo de enfermedad dental son:

  • Caniche toy / Poodle toy
  • King charles spaniels
  • Galgo inglés
  • Cavalier king charles spaniels
  • Bulldog Inglés
  • Pugs
  • Boxer
  • Shih Tzu
  • Entre otras razas braquicefálas.

Además, los perros pequeños que pesan menos de 10 kg y los perros mayores de 12 años también presentan un mayor riesgo. Y aunque la esterilización es muy beneficiosa en muchos otros aspectos y es un proceso que debe realizarse para prevenir otros padecimientos, hay más probabilidad de ser susceptible a una mala salud dental. 

Cuatro razas mostraron bajas probabilidades de padecer enfermedad periodontal en comparación con los mestizos: el Pastor Alemán, el Bulldog Francés, el Staffordshire Bull Terrier y el Labrador Retriever.

Tratamiento de la enfermedad periodontal 

El médico veterinario podrá recomendar llevar a cabo una profilaxis dental: una limpieza profunda, eliminación de sarro, raspado de línea de encías y pulido de los dientes exhaustivo bajo anestesia general para quedar inmovilizado. Para ello es necesario realizar un examen dental o radiografía en la que se identifiquen las zonas afectadas: caries, sarro, o cualquier signo de daño. Este tratamiento es altamente efectivo, pero suele ser costoso y generar más preocupación para los dueños debido a la necesidad de utilizar anestesia general.

En Partner In Paw, te recomendamos Oratene, un producto diario que se agrega al agua sin saborizantes ni alcohol. Esta solución elimina la necesidad de cepillado, asegurando la promoción de una óptima salud dental en perros y gatos. Hemos seleccionado Oratene, elaborado por la marca Zymox, por su seguridad, efectividad y múltiples beneficios. 

Sólo debes agregar al agua potable de tu mascota la cantidad de pumps indicados en el envase de acuerdo al peso de tu perrito o gatito. 

Recuerda que…la mala salud dental en perros y gatos puede afectar no solo la boca, sino también la salud general de la mascota. Por ello, es esencial prevenir la enfermedad periodontal mediante una buena higiene dental y atención veterinaria regular para reducir el riesgo de desarrollar tumores, inflamación de los ganglios linfáticos y cáncer relacionado con la salud dental deficiente.


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